メジャーで6年間プレーした青木宣親外野手(36)のヤクルト復帰が決定的となったことが29日、分かった。契約は3年で総額10億円程度とみられる。昨季はアストロズなど3球団に所属し、オフにFAとなっていた。青木はメジャー球団との契約を最優先としてきたが、米国のFA市場の歴史的な停滞により、7年ぶりの古巣復帰を決断。2月1日のキャンプインを前に、日米通算2058安打の安打製造機が日本球界に帰ってくる。

 

青木が大きな決断を下した。10月31日(日本時間)にメッツからFAとなった際、ヤクルトの衣笠剛球団社長兼オーナー代行は「(日本に)帰ってくるなら受け入れる準備をしないといけない」と話していたが、この日までに青木がメジャーでのプレー継続を断念。12年の移籍後も良好な関係を築いていた古巣への電撃復帰が確実となった。

 

昨季はアストロズ、ブルージェイズ、メッツの3球団でプレーし、6月には日米通算2000安打を達成。世界一になったア軍では控えに回ることも多かったが、9月に移籍したメ軍ではレギュラーに定着し、27試合で打率・284と安定した成績を残した。しかし、米国のFA市場は歴史的なスローペースで、いまだFA選手の半分以上が所属の決まらない異常事態になっている。青木も11月の時点では複数球団から話があったが、正式オファーまでには至っていないのが現状だ。

 

メジャー通算打率・285の青木は、期限を決めずに待ち続ければ、オファーが届く可能性はある。しかし、36歳という年齢もあり、同じ成績ならベテランよりも若手を優先する傾向が強いメジャーでは、最悪の場合、移籍先が決まらないというリスクもある。青木は親しい友人に「まだメジャーでやれる自信はある」と話す一方で、「もし日本に戻るなら、ヤクルトしかない」とも明かしていた。

 

青木は早大から03年のドラフト4巡目でヤクルトに入団し、2年目の05年にはイチロー以来、史上2人目のシーズン200安打を達成。在籍8年間で首位打者を3度獲得するなど、背番号1の「ミスター・スワローズ」を継承し、チームをけん引した。メジャー移籍後も、オフには必ず衣笠社長にシーズン報告を行うなど、ポスティングシステムで夢を実現させてくれた球団への恩義は常に心に持ち続けていた。

 

近日中に正式契約する運びだが、ユニホームが間に合わないため、キャンプ合流は遅れる見通し。背番号は入団時から09年までつけた「23」が有力だ。昨季45勝96敗2分けで最下位に沈んだヤクルトだが、小川新監督の下、最高の「新戦力」が加わる。


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名無しさん
日本球界復帰にはなんらかの規制かけろよ
名無しさん
村田が必要じゃない理由が、ここにもある訳か。
不幸せの青い鳥
ヤクルトに帰ってくるの!?
いいねー!
つば九郎もバレンティンも大喜びしそう!
poy
雄平
今までありがとう
代打頼む
名無しさん
怪我してるとみた
名無しさん
もう一人の安打製造機どうなるのか…
背番号は23かな
名無しさん
何だかんだで日本球界へ復帰する際、古巣を選択する選手は俺は好きだな。これでヤクルトは、打線がはまると結構面白いかもしれない。
課題は投手陣かな。
名無しさん
これで中日にイチローが加入すれば、去年の下位チームが一気に盛り上がるぞ。
名無しさん
イチローより遅くきた選手が
すぐ帰る
名無しさん
よく戻って来た!!!
名無しさん
来年のヤクルトはフィーバーだな
ヤクルト苦手の中日には脅威かもね
名無しさん
自分が出すわけじゃないけれど、
お給料が高すぎる。
年齢考えれば3年契約もどうかと。
現役メジャーリーガーって言うのも違和感。
名無しさん
メジャーではジャーニーマンで少し気の毒だった
バットコントロールも錆びついてないから活躍しそう
名無しさん
3割20本塁打は固いな。
名無しさん
青木?いらないです!年俸高いし若手の芽を潰すことになる!メジャーに行った裏切り者を何で歓迎するのかわからない!メジャークビなら潔く辞めろ!図々しいこの男!怒!
桃太郎の子分
おめでとう
期待しています。
心配は小川監督の選手起用を
含めた采配かな。
青木には実績があるけど
小川監督には監督としての実績が
ないから……心配。


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asas
十分考えた上での決断だろう
セリーグを盛り上げてほしいです
名無しさん
劣化していないのかな?
岩村2号になっていないことを祈る。
名無しさん
巨人じゃなくてヤクルト復帰よかった。
名無しさん
ヤ党ではありませんが、嬉しいニュースですね。
今年はセパとも盛り上がりそう!
開幕が楽しみですな。
名無しさん
今年のヤクルト、強そう。台風の目になるかなぁ~?
名無しさん
ヤクルトにとってはものスゴく大きな補強になるね
石井コーチ、河田コーチの加入に加え、新井さんのような野手陣を統率して引っ張れる青木がヤクルトに戻ってきたら、ヤクルトの攻撃力は化けるんじゃないかなって思うよ
一気に化けるとはいかないだろうけど、今年の後半から来年あたりは怖い存在になりそうだなって感じるよ
名無しさん
マイナー契約ぐらいしか来なかったのかな
もう少し挑戦しても良かったのではないかと思うけど、
プレーを日本で見られるのは素直に楽しみである
名無しさん
入団は歓迎するが年数が長過ぎるのと高額過ぎる。年俸が高いと使わざるを得ない状況になり若手含め他の選手の出場の障害になる。まさに大引がそう。あと、メジャーで競争を強いられる中では必死にプレーしていたが、渡米前の様に出場が担保されていた事でもしれないが、守備や走塁で大分緩慢なプレーが目立った。いい選手である事に間違いは無いが、ああいったプレーは勘弁して欲しい。
名無しさん
バリバリのメジャーリーガーが日本にくるのか。
名無しさん
3年は長いし10億も高い。
愛国者
ワケの分からない外人よりも遥かに強力な補強になるだろう
名無しさん
おかえりなさいー
名無しさん
楽しみだ。
名無しさん
メジャーの出戻りで、複数年で十億単位の契約を結び、結果を出せなかった選手の二の舞にならないようにね。
Vio30
村田修一って、やはり、致命的な「何か」をやらかしたんだろな。
そうとしか思えない。
名無しさん
今の状況を考えると、マイナー契約の確率が高いだけに、
戻ってきて良かった面もある。
日本ではヤクルト一筋だったのが、
メジャーではジャーニーマンになったので、
いかにもメジャーを象徴した選手になったね。
名無しさん
日本に戻るなら、ヤクルトしかない、という言葉は本当だったんですね!彼は現役バリバリのメジャーリーガーです、せまい神宮、東京ドーム、横浜があるから20本近くホームランも打てるのでは?また、マシソンやサファテクラスと常に対戦してるから、その点でも心強いし、これで雄平か坂口か畠山かバレンティンを代打に回せる!
名無しさん
現役メジャーリーガーを獲得したのは大きい。しかしながら投手陣がどうにもならない。
深(たん)偵ナイトスクープ
日本球界で、年間200安打以上2度は、青木だけ
名無しさん
これは普通に活躍できそう。
名無しさん
宮本がコーチやのにか?
名無しさん
青木帰ってくるか~残念な気持ちはあるけど応援してます。
代わりに日本球界から野手でMLBに挑戦してほしいな~
名無しさん
これでイチローさんの偉大さを改めて再確認したよ。

 


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